NBA特别人物]LOGO男韦斯特:湖人教父灰熊导师

华盛顿、杰斐逊、麦迪逊、门罗等8位美国总统,均来自美国总统之乡弗吉尼亚州,但不好意思弗吉尼亚西部的40个县,在1861年因反对取消黒人奴隶制参加南方的美利坚邦联,脱离弗吉尼亚成为如今的西弗吉尼亚。尽管两个州相邻,但西弗吉尼亚作为煤矿上的城市其经济相对而言十分贫困,从此处走出来的大男孩自然没有成为政客,而是走上一条丝逆袭成为传奇的励志之路,他就是NBA名宿杰里·韦斯特。

出生于1938年的韦斯特在朝鲜战争爆发时年仅十二岁,他自然无从直面战争的残酷,却由于其在军中服役的哥哥牺牲于该场历时3年的战争,韦斯特间接得以早早就认识到死亡的恐怖。少年时代的阴霾给韦斯特人生涂抹上一块永远抹不去的阴影,正如他在自传书籍《West by West》中提到,“每当我提起哥哥大卫,我就不禁哽咽,开始抑郁起来。”

患有抑郁症的人习惯于逃避外界的纷纷扰扰,总是活在自己的世界之中,而一路成长起来韦斯特生命里的最佳伴侣就是篮球。渐渐长大的韦斯特也逐渐显露出超绝的篮球天赋,即便他仅有1米88的身高(高中一年级因身高不够几乎板凳坐穿),却成为高中、大学与奥运会上的绝对球星,他就是篮球场上能够主宰一切的超级巨星,也许这才能让他体会到一丝自我掌控命运的主动权。

不可否认,仅仅只是作为不被NBA官方承认的Logo男(一旦承认需支付韦斯特巨额肖像使用费),就足以证明韦斯特在球员生涯无与伦比的辉煌。篮球名人堂成员,历史五十大巨星之一,14次入选NBA全明星,总冠军、FMVP与全明星MVP得主,史上第3位25000分俱乐部球员,历史最伟大后卫之一等,如此荣誉一摞摞堆叠出来,“伟大”二字已经如影随形,洛杉矶斯台普斯中心树立他的纪念雕像也就实至名归。

然而,伟大并非全方位光明覆盖,也会留下不可磨灭的阴影,且是再一次深深烙印在韦斯特的心田。作为他三大外号中的另一著名标签“关键先生”,可以想见韦斯特在职业生涯投中多少关键投篮,尤其是1970年总决赛第三场韦斯特最后时刻面对尼克斯命中一记60英尺开外的神奇远投,但抢七大战结束湖人依然悲剧,也成为韦斯特职业生涯悲剧的一个最佳缩影。

韦斯特13年的NBA生涯并不算长久,但9次率队杀进总决赛,足见始终维持在超级强队之列。奈何,他们碰上统治整整一个时代的绿色王朝凯尔特人,韦斯特职业生涯6次总决赛对垒绿衫军从无胜绩,加上两次落败于威利斯·里德领军的尼克斯,仅仅只在1972年夺得过唯一一次总冠军,仅就冠军数论韦斯特也算是超级巨星中名副其实的“失败者”。

有些缘分剪不断理还乱,韦斯特在职业生涯末期与湖人并不愉快,导致他在1974年黯然退役,但他却并未离开天使之城,退役后第二年即完成转型挂帅湖人主教练。诚然,球队主帅仅仅只是韦斯特人生的短暂过渡期,三个赛季他率队仅取得145胜101负的战绩,却帮助湖人重回季后赛行列,而他随后再度转型为球探,也证明韦斯特在不断积极调整自身定位。

1982年出任湖人总经理是韦斯特第三个外号“湖人教父”的正式开篇,在当时还有不少人质疑韦斯特的能力,但张伯伦曾有一句评价韦斯特的经典语录,“大家都在谈论杰里(韦斯特)以这样的身高,取得如此伟大的成就,但大家都忽视了他的臂展,他订做衬衫时和我一样的袖长”。“长袖善舞”,这是韦斯特变身湖人高层后诠释不同于球员时代的另一面,凭借精明交易与技巧选秀双管齐下,湖人在80年代云集魔术师约翰逊、天勾贾巴尔与詹姆斯·沃西等开启Showtime时代,成就湖人与凯尔特人黑白双雄对峙的历史高峰。

诚然,韦斯特的第一座最佳总经理奖是1995年斩获,他帮助湖人历经90年代初的沉浸后再度崛起杀回季后赛,但1996年才是韦斯特最具教科书意义的里程碑一页。当时韦斯特用早已成名的中锋迪瓦茨从黄峰手中换来前景不明的高中生13号秀科比,并再度签约大鲨鱼奥尼尔,以及推荐禅师杰克逊出任湖人主帅,从而缔造后乔丹时代首个也是唯一的OK三连冠王朝,“湖人教父”的称号绝对实至名归。

球员生涯仅1座总冠军奖杯,出任湖人管理层为球队带来6座总冠军奖杯,韦斯特没理由撂挑子不干了,尤其他还一手栽培出库普切克为其效力大部分繁琐工作。怨只怨他碰上另一位“权力欲”极强的禅师杰克逊,尽管禅师不念昔日推荐之功有些以怨报德成分,但人精也许都是如此不愿屈居他人之下的“刺头”,在被禅师与老巴斯架空后韦斯特选择辞职将位置让给弟子库普切克,而他则在2002年奔赴孟菲斯灰熊出任篮球主管。

相较于在豪门湖人的尔虞我诈,灰熊是一支绝对年轻甚至是稚嫩的球队,并且还是从异国他乡温哥华搬迁回美国本土不久,韦斯特不用再深陷“权力斗争”的甄嬛传,同时也是他摆脱豪门金字招牌施展自身能力的一次挑战。毋庸置疑,灰熊队史第一次季后赛之旅就是韦斯特的操盘,通过围绕核心加索尔改造阵容,灰熊从前一季的50负鱼腩成功蜕变为50胜强队,并连续3年杀进季后赛,成为西部不可忽视的一支劲旅,韦斯特也于2004年收获个人第二座最佳总经理奖。

在没有超级巨星作为支撑前提下,韦斯特成功将灰熊由从未杀进季后赛的鱼腩变为连续3季挺进季后赛的强队,此种蜕变的阵痛于一般的总经理也许是无可攻克的难题。韦斯特驾轻就熟就帮助灰熊完成突破,只因他的人生最初时刻即面临更加严峻的困局,也是他在自传中一再提到的,“当有一个习惯于虐待你的父亲,如我的经历这般,我仍然极力去适应。”不断适应危难局面并且迎难而上,这就是韦斯特的成功哲学。

如果不是2006-07赛季加索尔重伤,灰熊战绩再度直线下滑,以及更为关键的球队老板想要兜售球队,也许韦斯特并不会在2007年夏天再度挂印而去。但恰恰是他离去不久,灰熊与韦斯特前东家湖人完成一次震惊整个联盟的惊天大交易,用当家球星加索尔仅仅换回来一堆“垃圾”,成全湖人09与10年完成两连冠,也许难怪马刺主帅波波维奇怒斥这是地地道道的“打劫”,联盟应该予以禁止。

不可否认,彼时韦斯特已经辞职离去,但几乎所有人都认为湖人之所以能够空手套白狼,库普切克能够完成如此一笔精彩操作,完全是得益于恩师韦斯特利用“职务”之便为湖人谋私利。当然,历史的真相有时候永远不会浮出水面,湖人确实成为大赢家,韦斯特也确实无可辩驳他之于此次交易没有影响,但灰熊如今的豪强风范却也证明他们并非是绝对的输家。

因为当时作为交易小添头的小加索尔,现下已成长为NBA独当一面的绝对巨星,并在今夏获灰熊5年1.1亿顶薪续约,有他在灰熊未来数年内就依然有维持强队风采的保障。因此如果当年是韦斯特作为幕后黑手操盘使然,现在灰熊也依然需要感谢他的可持续性发展战略确实具有深远影响。返回搜狐,查看更多