当代中国人为什么疯狂热衷学英语?(2)

中国人学习英语的精神总是特别疯狂,不仅学前在幼儿园和补习班学,上学时在学校和课堂上学,甚至毕业以后步入工作了,还是在学。中国人真的热衷学英语吗?这种疯狂的学习惯性又从何而来呢?

在上世纪80年代,中国还曾经兴起过一阵学习世界语的风潮。1981年12月,楚图南、胡愈之、巴金、冰心、白寿彝、叶圣陶、夏衍等知名人士发起成立世界语之友协会。《红楼梦》、《论语》、《鲁迅小说集》等经典著作都被翻译成了世界语。到1986年举办第七十一届国际世界语大会时,全国已有40万人学习了世界语。

然而随着时代的发展,英语在众多外语中脱颖而出,成了名副其实的世界通用语言。世界语则逐渐落伍,如今使用者寥寥。这也证明了语言是种实用的东西,没有用就会被抛弃。

在九十年代初,为了能够提高干部队伍的整体素质,还曾经掀起一场“三会”培训,其中三会指的就是会微机(就是后来的计算机、电脑)、会驾驶和会外语。当时很多体制内的外语学习班,都是依靠行政命令推行和开展的,足见对外语学习的重视曾经一度到了何种程度。

千军万马挤独木桥的高考,外语科目一直列入文理科必考科目。1980年全国高考英语按总分30分计入总分,当时语数政都考,理科加理化,文科加史地,每科分数100分,加上英语总分为530分。81年英语按70分计入总分,82年后英语分也到达满分100分了,后来无论是改成120分满分还是150分满分,英语一直与语文、数学并列为三门必考的主要科目。非但是高考要考外语,考研究生、考博士,甚至考职称和一些专业资格证,外语也是必考内容。无论是为了达标通过的目标性考试,还是高考这样优中选优的选拔性考试,很多重要的考试中,总也少不了外语的身影。甚至想要脱离国内的教育体系,去国外留学,大多数国家还是有针对外国留学生的英语水平考试,比如我们熟知的雅思和托福。

考试是一种通过行政手段抬高外语重要性的最突出手段,这也是很多国人对外语考试非常痛恨的原因,因为应试教育下的外语教学,很大程度上学成了哑巴外语,学了不会,考完就忘,学以不致用。因此,近年来,国家在一些考试中都有了弱化外语的倾向。比如很多地方的职称考试,已经不考英语了,而呼吁在高考中降低英语占分比重的声音也一直不绝于耳。

但即使破除了行政化的英语学习任务,英语学习的热情恐怕也只能有增无减,这是因为在现实工作中,外语特别是英语的重要性,已经让人们不得不学。其中,工作需要和城市居住环境的国际化,是主要的原因。